Un opérateur de compétences (OPCO) est un organisme agréé par le ministère du Travail dont le rôle est d’accompagner la formation professionelle en finançant l’apprantissage et en accompagnant les PME et les branches professionnelles en matière de formation. Ces dernières sont ainsi regroupées autour d’un OPCO : il existe 11 OPCO (santé, commerce, construction…) pour plus de 300 branches.
Les OPCO ont pour mission :
     D’assurer le financement des contrats d’apprentissage et de professionnalisation, selon les niveaux de prise en charge fixés par les branches professionnelles ;
     D’apporter un appui technique aux branches professionnelles ;
     De favoriser la transition professionnelle des salariés, notamment par la mise en œuvre du compte personnel de formation dans le cadre des projets de transition professionnelle ;
     D’assurer un service de proximité au bénéfice des très petites, petites et moyennes entreprises, permettant.

Tout salarié en CDI ou en CDD peut suivre un stage financé par son employeur via le plan de formation. Le plan de formation regroupe l’ensemble des actions de formation, de bilan de compétences et de VAE mises en œuvre par l’entreprise.Tous les salariés peuvent en principe bénéficier du plan de formation sans condition d’ancienneté et quelle que soit la nature de leur contrat de travail. C’est l’employeur seul qui décide de former (ou non) ses salariés et qui choisit ceux qui en bénéficieront.

Pour demander à un OPCA de financer une formation, il est nécessaire de contacter un conseiller qui transmettra un dossier de prise en charge à remplir à renvoyer accompagné d’un devis fourni par l’organisme de formation agréé choisi. Le formulaire peut également être téléchargé sur Internet. Selon les OPCA, certains documents complémentaires peuvent être demandés